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更新日期:12/12/2009

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公立高校闹穷 学生苦家长愁

记者 邱晨

加州大学、加州州立大学和加州社区学院,这一“三级式”的公立高校教育体系曾是加州人的骄傲,也是留学生及普通工薪家庭子弟实现美国梦的必经殿堂。在经济危机寒潮中,教育预算显现危机,加州公立高校体系呈现紊乱局面,学费大幅调升,招生数量大减,家长为孩子的学费发愁,而学生无论如何努力,也难免不能按时毕业。加州公立高校危机何时了?前景不乐观。


失业家长愁孪生女儿学费

加州公立高校涨学费,愁坏了家长,尤其是在此次经济危机中失去工作的家长。

家住北加州硅谷的蒋麦克,有一对正在读尔湾加大的孪生女儿。妹妹先读完本科企业管理课程,现正为读研究生院作准备。而姐姐一心想读医学院,现正攻读相关的生物课程。

加大学费将涨32%,这对于蒋家来说,意味着两姐妹一年的学费将增至两万多元,加上两人一年住宿费用1.2万元,此外吃饭、穿衣及书费也是一笔不小的开销。蒋麦克抱怨说,真是不堪重负。

雪上加霜的是,蒋麦克这位曾是高科技人才的硅谷软件工程师,已失业近一年。

“政府给予的失业救济金连付房屋贷款月付额都不够,怎能负担得起孩子们的学费?” 蒋麦克一家1992年来美,蒋麦克先上学读书,毕业后步入了高科技领域。失业前,蒋麦克年薪近十万,加上太太在银行的收入,蒋家的日子过得还算舒心。用他的话说,来美后,除了这次经济危机,还真没想到有一天会缺钱。

“家长再苦也不能耽误孩子们读书,” 蒋麦克说,这是华裔家长的共性。 多亏经济好时,家里有些积蓄,否则不堪设想。


社区学院选课难 州大学生“倒流”

加州公立高校中的社区学院是两年制大学,学生完成60个学分后,获副学士学位,然后即可转至更高层次的四年制公立高校,即加州大学或加州州立大学各地校园。由于加州教育预算危机,加大及州大均将大量削减招生人数,现有课程的削减及压缩,已让社区学院学生转学困难,还有些学生在四年制校园中选不到课,只好再回到两年制大学。

在洛杉矶市社区学院任教多年的外文与人文学系教授廖茂俊说,校内经费削减到底了,许多课程已不再开,对学生选课影响很大,特别是一些国际学生。 移民局要求留学生每学期必须选足12个学分的课程,为了保持留学生身份不出问题,一些留学生不得不选一些不需要的课来上,白交不少学费。廖茂俊说,“现在是有钱也未必选得到要上的课。”

帕沙迪纳社区学院中文部主任魏瑞琴说,近来学院内的确出现了学生转学拖延,以及四年制高校学生回到社区学院选课的反常情况。院方已对近来公立高校削减教育经费带来的后果给予高度关注,争取得到最佳解决办法。魏瑞琴说,她的学生已有被拖延转学的情况,“有的学生比正常转入加大或州大的时间晚了半年。” 而另外有些已在加州州立工艺大学上学的学生,因选不到课,又回到帕沙迪纳社区学院学习。


资深教授:解聘教职员以前从未发生过

洛杉矶加大亚洲语言文化系教授周鸿翔,在加大讲台上一站30余年,也曾经历过类似的经济危机,可像今天这样公立高校大量裁减教职员的现象还是首次经历。

周鸿翔所在的亚洲语言文化系,共有6名讲师,无一例外地接到了2010年6月底解聘的通知书。

根据教师工会与校方的约定,校方解聘教职人员必须提前一年通知本人。校方给讲师的解聘通知书是今年8月发出的,校内绝大部分讲师都收到了解聘通知书。

周鸿翔说,今年9月起,校园内的教职人员开始减薪,幅度4%至10%不等,薪资高的教职员减得多些,薪资低的教职员减得少些。

减薪不是直接从工资中扣除多少钱,而是减少课时或工作时间,值得庆幸的是“教授们还没减薪”。 

周鸿翔记得,上世纪七八十年代出现过类似的经济问题,校园内紧张过一阵,大家也讨论过减薪的事,但只是讨论而已,没有付诸实施过。经费紧张大量裁员的后果已很明显,“上次经济危机,校园内最高建筑的电梯周末停开,而这次是学校图书馆周末两天关门。”

此次裁员潮将对加州大学校园造成多大冲击尚难判断,周鸿翔认为,“前途不乐观。”


私立高校顺势成长

加州教育经费缩减,导致加大、州大两个加州高教系统决定在今后3年内少招收学生5万人。加州公立高校的窘态,让私立高校有机可乘,顺势成长。许多本应上加大或州大这类公共高校的学生,由于种种原因成了私立高校的学生。在众多的原因中,许多人是因拿不到公立高校的资助,不得已转到私立学校的。私立高校班级小,师生间关系更密切,也是许多学生愿意放弃公立高校的原因。

从北京来美读本科的赵曦,现在是南加州大学本科二年级的学生。她选择私立大学,出于这种理念:私立学校学费高,大家交的钱多,教学及学校设施自然就好。她做过比较,博克利加大公共教育课,一个班500学生,而南加大同样的课程一个班200学生。

这位细心的女生还注意到许多校舍及设施上的细节,如博克利加大学生宿舍,男女生混用盥洗室,而且没有放衣物的架子,与南加大学生宿舍的状况迥然不同。赵曦每年仅学费一项就需5万元。

加州独立高校协会共有75所高校,这些高校都在网站上推出了吸引学生的口号。其中之一即是,加州公校减少招生,可私立高校不会减少招生。通常,加州私立高校招生人数仅有公立高校的1/5。对一般家庭学生而言,进私立高校最大的障碍仍是学费:私立高校的学费是州大系统各校学费的七倍,是加大系统各校学费的3倍。

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本报综合报道


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