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更新日期:12/12/2009

移民指南:

美国移民改革3大猜想

美国国会12月15日将正式开始综合移民改革立法进程。这个被少数族裔、移民团体和移民改革倡导组织期盼已久的重要立法最终排上国会议事日程。据相关人士透露,鉴于目前的经济状况和明年的国会中期选举情况,推动全面移民改革法案的最佳时机将会是明年的1月中旬。时至年底,明年的移民改革到底会怎么改,大家都在翘首以盼,不过,从今年实施的各项移民政策中,仍可以猜到,酝酿中的全面移民改革将重新打开美国的大门,用正确的态度欢迎新移民,增加美国的国际竞争力。


 猜想一 家庭团聚移民政策或放宽  

广州《新快报》报道,目前,家属申请美国移民的等待时间长,持绿卡的人为未成年子女申请绿卡要等5年才能获批,而一些国家的移民入籍后要等20年才能为兄弟姐妹申请到绿卡。据悉,1976年美国会通过了《国家配额法》,使移民人口众多的国家和移民较少的国家享受同样的配额,更延长了中国?印度等国家移民的等待时间,造成很多家庭不得不长期分离。因此,要求放宽家庭团聚的民间呼声持续高涨。
  

据了解,从今年上半年起,美国国会议员就不断提交各类有关家庭团聚的提案。今年5月20日,美国4位民主党国会参议员联名提交“家庭再团聚法提案”,对减少家庭移民签证等待时间、推动移民家庭团聚提出了解决方案。这项提案若获通过,将惠及400万移民家庭。6月4日,56名众议员递交众议院版本“家庭再团聚法提案”,要求让绿卡持有者的直系亲属立刻具资格获得移民签证,减少中国、菲律宾等国办理签证的等待时间,扩大份额比例等。今年10月,美国国会通过法案,允许与美国公民结婚不到两年的配偶可以自行申请合法身份,此举对于数百名正面临递解出境风险的移民来说是一个胜利。
  

全球金融危机下的美国步履维艰,摆脱经济衰退走向复苏成为奥巴马政府的第一要务。全面实施移民改革非一朝一夕之事,难以迅速达到目标,而体现美国价值追求的家庭团聚改革法案,最大限度地将维护移民家庭权益和议会立法可操作性结合起来,也最能够获得美国社会大众的认同,如果真能成为移民改革的突破口,最终获通过,未尝不是全体移民和美国国家利益的福音。



猜想二 职业移民排期有望加快

由于美国经济危机导致大量的雇员失业,新的《雇佣美国工人法》在奥巴马2月17日签署美国复苏与再投资法案时,同时成为法律。该法案限制了接收政府援助的金融机构雇佣H-1B外籍员工。此外,在今年4月1日,H-1B开始接受申请,截至9月25日,只有4.67万人申请,6.5万的配额仍有许多空余。

而往年,H-1B在开始申请的一两个月内就会满额。保守派人士或许能够以今年的H-1B申请情况作为证据,证明不需要增加H-1B名额。因此尽管美国企业界仍然需要大批外籍高科技人才,但从目前的情况看,单独增加职业移民名额的法案在国会可能会遇到不小的阻力。
  

不过,专家指出,H-1B签证剩余主要在于经济不景气、失业率高,从而限制了高科技行业的发展,而这些行业往往是H-1B签证的申请大户。加上审核程序的严格(按照政府新规定,那些接受联邦救市款的公司必须在证明自己努力尝试以普遍薪资招聘美国雇员未果,以及外国雇员没有挤掉本国人的工作之后,才能招聘外籍专才)。如此复杂的程序,导致美国银行等许多金融公司收回已经发给外籍人士的录用通知。这一新规定使得微软等高科技公司感到不满,他们不断向国会游说,希望增加配额。
  

有专家表示,今年的职业移民改革很可能搭上整体移民改革的顺风车,职业移民的排期有望加快。


猜想三 1200万非法移民有望合法化

非法移民近年成为美国最棘手的难题。据有关机构估算,在美国3亿人口中,约有1200万非法移民。在许多白人选民中,一直存有被抢走工作和增加税收的忧虑。如何对待这些非法移民,如何应对未来的劳工短缺,成为移民改革辩论的两大焦点。
  

早在4月,奥巴马就明确表示欲借移民合法化推动美国经济,这为非法移民带来些许曙光。而美国移民政策中心4月13日发布的一份报告也用详细数据说明非法移民合法化对经济有利无害。报告称,让非法移民走出阴影、合法工作和报税会为美国经济注入新的活力;因为一旦移民身份合法化,收入和消费都将提高,对刺激经济非常有效。反之,如果要将所有非法移民遣返,在未来5年里将耗费2060亿美元,平均每年412亿美元,相当于国土安全部全年经费的8倍。
  

据了解,在对待非法移民的问题上,民主党一向是持比较同情的态度。目前在美国国会当中,民主党占多数,加上总统来自民主党,移民改革成为现实的可能性大增。因此尽管奥巴马政府将移民改革推迟到明年进行,但目前,美国移民局已开始为移民大赦后处理大量入籍申请做积极准备。不过,移民改革法案顾问、前美国移民律师协会主席凯耶透露,只有合法纳税、没有犯罪记录和能说英文的已登记非法移民,才可能有资格通过未来的改革转为美国公民。


对付警察,一定不要硬来

新移民在美国会遇到很多新事物。有时会因为知识不足、时间不够,被迫通过冒险、犯错误来学习。但是,在如何对付警察这件事上,不能使用这种模式。在美国,每过几年,我们就会在报纸上看到警察枪杀华人的事。最近一次,是小两口打架,太太打电话找警察,先生听不懂英语,不肯放下手里的东西,因此被警察以威胁警察安全为由击毙。

这种事情的根源很大程度上是华人移民对中美两国体制的不同点缺乏了解。在中国,打电话叫警察,警察会先调解,看看两口子没事了,就会离开。在美国,警察的任务是维护治安,保护自己。至于一件事情谁对谁错,不是他们的首要职责。

仍然以两口子打架,太太打电话找警察为例。夫妇双方都在气头上,对于警察来说,最好的办法就是带走一个。这样谁都不会受伤。至于谁对谁错,是检察官和法官的事情。如果丈夫不服,当场拒捕,警察就会立刻求自保。如果丈夫手里拿着什么东西,警察会立刻要他放下,以防丈夫用其当武器,伤害他人。如果丈夫不放下,盲动的警察就可能开枪伤人。

有些华人,正直一生,英语能力不强,看到警察拔枪,立刻就会觉得被冒犯:你们警察不抓坏人,怎么能对我拔枪?这种情绪,很容易被警察认为拒捕。对付警察的正确方式,是立刻向他们表示,你会与他们合作,不会给他们找麻烦。如果英语不好,立刻要和他们说:“我英语不好。我会与你们合作。”(My English is bad. I will cooperate.)在美国的法律之下,任何人在法庭判决之前都无罪,所以被抓进去不是什么大事,不会留下犯罪记录。但是,向警察承认犯罪,却会成为日后的证据。所以,与警察合作,不包括回答他们提出的问题,或者满足他们搜查的要求等等。当然,出了事情,要尽快找律师。

人一旦被捕,就会进入法庭程序。例如,检察官会在第一次传讯(arraignment)时要求很高的保释金,或者干脆要求法官拒绝交保释放。最便宜的对策是请政府的律师(public defender,或公设辩护人)进行辩护。但是,公设辩护人手里的案子非常多,不可能在每一个案子上花太多的时间。同时,检察官的手里也有一大堆案子。对于他们来说,减轻自己工作的最好办法就是说服被告认一部分罪,换取检察官取消最重的指控。实际上,只有不到10%的案子进入庭审(trial)阶段。

无论找不找律师,在任何文件上签字之前,一定要小心加小心。我的一个清华校友,就是因为被逮捕之后稀里糊涂地签字认罪,最后走投无路,只好海归了事。

看过《西城故事(West Side Story)》的人都记得这样一个情景:纽约的两个帮派势不两立,但是警官一出场,大家立刻就像最好的朋友那样,搂肩搭背。这种情景的社会背景是,这群坏孩子自知没有实力到法庭上去讲理,就自己通过拳头、刀子来解决问题,最终导致悲剧。在美国寻求公正,一定要在了解美国的法律系统的基础上,充分利用这个法律系统。只有这样,华人在美国才会得到公正的待遇,并且在法律保护下过上安顺的生活。

本文由加州律师郑朴捷提


推移民改革 族裔大结合

鉴于明年就要举行国会期中选举、民主党的奥巴马总统执政以及亚太裔国会议员渐多,全国有色人种促进协会(NAACP)等许多组织感到现在是全面改革移民法律的好机会,正在携手合作,更加努力地推进过去由西语裔主导的移民改革运动。

据美联社近日报道,国会众议员艾薇特克拉克(Yvette Clarke,民主党,纽约州)说:“很久以来,美国的西语裔承受着反移民情绪的打击。”NAACP华府办事处主任席莱莉?谢尔顿说:“移民问题辩论除了有西语裔面孔,还需要有海地面孔,需要有亚裔面孔。”在这个大背景下,加勒比海裔、福音派基督教会、劳工组织、执法机构、NAACP等组织也发出移民改革的呼声,甚至企业也日益参与。

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本报综合报道


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